ประเพณีตีช้างน้ำนอง

งานประเพณีตีช้างน้ำนอง มุกดาหาร

พิธีตีช้างน้ำนองนั้นเป็นพิธีสักการะสิ่งศักดิ์สิทธิ์ แม่พระคงคา เทวดา พญานาคเพื่อบวงสรวงสิ่งศักดิ์สิทธิ์คู่บ้านคู่เมืองทั้งบกและในน้ำ โดยเรือแต่ละที่เข้าร่วมแข่งขันจะต้องนำเรือมาร่วมพิธี โดยไปรวมกัน ณ ท่าน้ำที่เป็นจุดศูนย์รวมก่อนที่จะพายเรือล่องตามลำน้ำโขง ระหว่างการพายเรือจะมีการโห่ร้อง ตีกลอง เคาะเกราะ เป็นจังหวะเพื่อเอาฤกษ์เอาชัยในน่านน้ำ

มูลเหตุของการเรียกพิธี “พิธีตีช้างน้ำนอง” นั้นมาจากลักษณะการใช้ไม้พายของลูกเรือพายจ้ำลงไปในน้ำอย่างพร้อมเพรียงกัน เมื่อยกไม้พายขึ้นเหนือพื้นนำจะทำให้เกิดฝอยน้ำแตกกระเซ็นขึ้นบนอากาศ ซึ่งลักษณะเช่นนี้ในสมัยโบราณเปรียบเมือนกับโขลงช้างที่กำลังเล่นน้ำ ทำให้น้ำบริเวณแห่งนั้นเกิดเป็นคลื่นใหญ่ ซัดเข้ากระทบฝั่งจนเกิดเสียงดัง คนโบราณจึงเปรียบลักษณะดังกล่าวว่าเป็น พิธี”ตีช้างน้ำนอง” นับแต่นั้นเป็นต้นมาในการแข่งขันเรือออกพรรษาจึงมีพิธีตีช้างน้ำนองขึ้นในระหว่างการจัดงานแข่งขันเรือออกพรรษาในลำน้ำโขงของชาวมุกดาหารและแขวงสะหวันนะเขตในทุกปี และถือได้ว่าประเพณีดังกล่าวกำเนิดขึ้นที่เมืองมุกดาหารเป็นแห่งแรกและแห่งเดียวในประเทศไทย Goldenslot

พิธีตีช้างน้ำนองในงานแข่งเรือออกพรรษาไทย – ลาว มีขบวนเรือกว่า 30 ลำ มาร่วมพิธี โดยเริ่มต้นบริเวณท่าน้ำวัดศรีมงคลเหนือ จากนั้นขบวนเรือเริ่มออกจากท่าน้ำผ่านกองอำนวยการบริเวณศาลาเรารักมุกดาหาร ตลาดอินโดจีนหลากหลายสีสันที่บ่งบอกถึงสัญลักษณ์ของแต่ละทีมต่างรวมใจเพื่อพิธีการอันศักดิ์สิทธิ์ โดยมีเรือแห่อัญเชิญพระบรมฉายาลักษณ์สมเด็จพระเทพรัตนราชสุดาฯ สยามบรมราชกุมารี พร้อมด้วยพิธีอัญเชิญถ้วยพระราชทาน เครื่องเกียรติยศนำหน้าขบวน เสียงโห่ร้องจากการผนึกกำลังของเหล่าฝีพายในแต่ละลำดังก้องลำโขง และเสียงปรบมือจากกองเชียร์และผู้ชมตามจุดต่าง ๆ เมื่อขบวนเรือผ่านดังเป็นระยะ ๆ