‘หินช้างสี’ เลียบเขื่อนอุบลรัตน์

หินช้างสี

เรื่องราวของหิน ดิน กรวดทราย ถ้าได้เดินทางไปกับนักธรณีวิทยา เป็นอันว่า ไม่ธรรมดา เพราะเผลอๆ สิ่งที่เรามองเป็นก้อนหินโผล่ขึ้นมาผิวดินไม่มาก ก็อาจจกลายเป็นซากหอยโบราณไปได้ เหมือนเมื่อตอนที่เดินเข้าไปแถบเทือกเขาภูเวียง จ.ขอนแก่น สู่หลุมขุดพบซากฟอสซิลไดโนเสาร์ มาคราวนี้ลองไปดูหินก้อนขนาดยักษ์กันบ้าง ดูซิจะธรรมดาอีกมั้ย

หินช้างสี ไม่ใช่หินแห่งความเชื่อ ไม่ใช่หินที่ช้างมาระบายสี หากแต่เป็นหินที่เกิดจากประติมากรรมธรรมชาติ จนเกิดเป็นจินตนาการต่างๆ บริเวณเทือกเขาภูพานคำ ตามเรื่องเล่าเป็นมาว่า สมัยก่อนป่าแถบนี้มีความอุดมสมบูรณ์ มีช้างป่าและสัตว์ป่านานาชนิดอาศัยอยู่เป็นจำนวนมาก โดยพบโป่งดินที่มีรอยแทะกินของสัตว์ และที่บริเวณโขดหินที่มีรอยแทะกินของสัตว์นั้น ยังมีร่องรอยดินโคลนและขนช้าง ที่เกิดจากการเสียดสีผิวหนังกับก้อนหินของช้างป่า หินก้อนนั้นจึงได้ชื่อว่า หินช้างสี มาถึงปัจจุบัน

หินช้างสี ถือเป็นอันซีนของ อุทยานแห่งชาติน้ำพอง ตั้งอยู่บริเวณริมเขื่อนอุบลรัตน์ ต.บ้านผือ อ.หนองเรือ เป็นอุทยานแห่งชาติที่ตั้งอยู่ใกล้กับตัวเมืองขอนแก่นมากที่สุด โดยหน่วยที่ดูแลกลุ่มหินโดยตรง เป็นหน่วยพิทักษ์อุทยานฯ (ชั่วคราว) ที่นพ.2 (หินช้างสี) ในเขต ต.โคกงาม อ.บ้านฝาง ซึ่งก็ยังอยู่ไม่ไกลจากเขื่อนอุบลรัตน์อยู่ดี

อุทยานแห่งชาติน้ำพอง เป็นชื่อเรียกตามต้นกำเนิดลำน้ำพองที่ไหลมารวมกับ อ่างเก็บน้ำเขื่อนอุบลรัตน์ (เดิมชื่ออ่างเก็บน้ำน้ำพอง) เป็นอุทยานแห่งชาติที่จัดตั้งขึ้นตามข้อเสนอของจ.ขอนแก่น เมื่อก่อนเรียกกันว่าน้ำพอง-ภูเม็ง เพราะมีพื้นที่บางส่วนอยู่ในเทือกเขาภูเม็ง

อุทยานแห่งชาติน้ำพองใหญ่ไม่ใช่เล่น เพราะครอบคลุมพื้นที่ป่าสงวนแห่งชาติ ป่าโสกแต้ ป่าภูเม็ง ป่าโคกหลวง ป่าโคกหลวงแปลงที่สาม ป่าภูผาดำ ป่าภูผาแดง ในเขตอ.อุบลรัตน์ อ.บ้านฝาง อ.หนองเรือ อ.มัญจาคีรี และกิ่งอ.โคกโพธิ์ไชย จ.ขอนแก่น และยังครอบคลุมไปถึงพื้นที่บางส่วนของอ.บ้านแท่น อ.แก้งคร้อ จ.ชัยภูมิ มีเนื้อที่ร่วมๆ 123,125 ไร่ เลยต้องแบ่งหน่วยย่อยออกไปดูแลพื้นที่ นอกจากที่ทำการอุทยานแห่งชาติน้ำพอง หน่วยพิทักษ์อุทยานแห่งชาติน้ำพอง ที่นพ.1 (หนองสองห้อง) แล้ว ก็มีหน่วยพิทักษ์อุทยานฯ (ชั่วคราว) ที่นพ.2 (หินช้างสี) และหน่วยพิทักษ์อุทยานฯ (ชั่วคราว) ที่นพ.3 (น้ำตกห้วยเข) นั่นเอง

ถิ่นภูเขาแถบนี้ เป็นภูเขาหินทราย หินชุดเขาวิหาร หินชุดภูกระดึง และหินชุดเสาขัว และสภาพทางปฐพีเป็นดินร่วนปนทราย ได้แก่ ดินชุดโคราช ดินชุดสตึก ดินชุดบรบือ และดินชุดน้ำพอง มีเทือกเขาสำคัญๆ ได้แก่ เทือกเขาภูพานคำ ภูเม็ง และภูผาดำภูผาแดง แต่เป็นภูเขาเตี้ยๆ ยอดสูงสุดก็ไม่เกิน 600 เมตร ขนานไปกับอ่างเก็บน้ำเขื่อนอุบลรัตน์